Embalajes seguros para alimentos

La seguridad alimentaria es un tema clave para la industria de los embalajes
Como en años anteriores, la seguridad alimentaria fue un tema importante en la industria de embalajes en 2016. Las empresas de embalajes afrontan desafíos cada vez mayores debido a diferentes factores, (una serie de factores diferentes) como los avances tecnológicos en la producción y el procesamiento, el número creciente de productos complejos, y la creciente concienciación por parte de los consumidores y de las organizaciones no gubernamentales. La situación se ve agravada por la falta de claridad respecto a los valores límite. Para aclarar el tema, Henkel ha recopilado una visión general con información sobre el aceite mineral y los NIAS (sustancias añadidas no intencionadamente), el final del periodo de transición concedido en el Reglamento sobre plásticos, y los nuevos enfoques regulatorios.

La seguridad alimentaria se ha convertido en un tema de importancia central para la industria de los embalajes. En Henkel, los desarrolladores y analistas de todo el mundo han trabajado durante muchos años en soluciones innovadoras para los adhesivos y la seguridad alimentaria. Con los años, la empresa ha desarrollado una experiencia holística de 360 grados en este campo.

El aceite mineral y las sustancias añadidas no intencionadamente (NIAS)
“Los aceites minerales han dominado el debate sobre la seguridad alimentaria en 2016. Y no existe motivo para creer que serán menos relevantes este año”, afirma la Dra. Monika Tönnießen, responsable de seguridad de productos y asuntos regulatorios en Henkel. “Respecto a la migración de los componentes de los aceites minerales a los alimentos, no existe margen para el compromiso cuando se trata de la seguridad”. Esta posición fue ampliamente confirmada por los participantes en los webinars regulares sobre seguridad alimentaria celebrados por Henkel.

No importa qué componentes de los materiales para embalajes estén afectados, la migracion de los componentes de aceites minerales a los alimentos envasados es una posibilidad. Las fuentes pueden ser las tintas, el cartón reciclado, los materiales plásticos, los revestimientos, los papeles encerados, las bolsas de yute o los adhesivos. (Y) Los propios aceites minerales no son sustancias químicas claramente definidas, sino mezclas altamente complejas de diferentes fracciones de hidrocarburos. Todos estos factores hacen que sea realmente muy complicado determinar, analizar y evaluar toxicológicamente el material relevante.

De acuerdo con la Dra. Tönnießen, la industria ha prestado una estrecha atención a NIAS en 2016. Estas sustancias se entienden generalmente como compuestos químicos que aparecen en un producto aunque no se hubiesen añadido activamente al mismo durante el proceso de producción. Un ejemplo de ello son las aminas aromáticas primarias (PAAs), que se usan en la industria para producir colorantes azoicos o ciertos polímeros (, por ejemplo). Con respecto a los adhesivos para laminación, los PAAs pueden ser generados por monómeros residuales de isocianatos aromáticos si el sistema de adhesivos no se ha aplicado cumpliendo con las especificaciones del fabricante. Es conocido que algunos PAAs presentan un riesgo toxicológico si se ingieren, ya que se han considerado como potencialmente cancerígenos. Para todos los tipos de sustancias NIAS, el objetivo primordial es impedir su migración a los alimentos. Si esto no es posible, debe realizarse una evaluación del riesgo de migración.

Estudio de mercado de la UE e informes de contacto con alimentos
La importancia de la seguridad alimentaria quedó clara a través de la recomendación sobre supervisión del mercado publicada por la Comisión de la UE el 16 de enero de 2017.  Según esta recomendación, los estados miembro deben supervisar la presencia de hidrocarburos de aceites minerales en los alimentos y los materiales en contacto con los alimentos de diversos fabricantes durante los próximos dos años. En base a los resultados de esta encuesta, se emitirá una recomendación de los límites de migración para los estados miembro. Este es un paso importante hacia la seguridad alimentaria, ya que hasta la fecha no ha habido límites armonizados en toda la UE, siendo el único indicio en esta dirección un borrador de reglamento sobre aceites minerales preparado en Alemania, que se utiliza como guía por parte de la industria. “La falta de una guía regulatoria clara ha causado una determinada incerteza en la industria, donde las personas reclaman una base más segura sobre la que planificar”, comenta la Dra. Tönnießen, que mantiene un contacto regular con colaboradores industriales.
 
Henkel ayuda a sus clientes a afrontar esta compleja situación regulatoria. Los expertos están ahí para debatir sobre qué adhesivos serían los más apropiados para la aplicación específica del cliente, con el fin de asegurar el nivel requerido de seguridad alimentaria. Gracias a su experiencia interna y el enfoque de 360 grados, Henkel ayuda a sus clientes a lograr la seguridad necesaria. Y con sus informes de contacto con los alimentos desarrollados específicamente para este propósito, Henkel proporciona también a sus clientes una ventaja decisiva. Estos informes no solo incluyen información regulatoria sobre las disposiciones acerca de los embalajes para alimentos, sino que también proporcionan detalles sobre las evaluaciones de riesgos que realiza Henkel en sus propios productos. Las sustancias debatidas críticamente como los componentes de los aceites minerales y las PAAs también se tratan en estos informes.

Final del periodo de transición del Reglamento sobre plásticos
Otro problema que afrontaron durante el pasado año las empresas presentes en el mercado fue el final del periodo de transición del Reglamento sobre plásticos. El 1 de enero de 2016, entraron en vigor las nuevas condiciones de pruebas del Reglamento (UE) Nº 10/2011 sobre materiales y artículos plásticos pensados para entrar en contacto con los alimentos. Sin embargo, esto no supuso el final de los cambios para la industria. Por lo menos, no tal como lo ve el Dr. Matthias Frischmann, responsable del análisis instrumental en Henkel: “Debido a las condiciones de pruebas más estrictas, algunos componentes tienen que reevaluarse para garantizar que son seguros para los alimentos”.

Aunque los adhesivos no se tratan en el Reglamento sobre plásticos, con frecuencia se toman como base para la evaluación de los adhesivos las condiciones de pruebas más estrictas. “Lo que muchas personas con frecuencia no saben es que múltiples fórmulas no pueden probarse bajo las nuevas condiciones”, comenta el Dr. Frischmann. Destaca que las propiedades físicas y químicas de los productos pueden cambiar durante las pruebas, de modo que la prueba de migración no se ajuste a las condiciones reales. Esto hace prácticamente imposible evaluar el contacto real con los alimentos.

Con una visión para definir normas claras para toda la industria, Henkel trabaja estrechamente con FEICA, la Asociación de la Industria europea de los adhesivos y sellantes y realiza una contribución sustancial para solucionar el problema mediante el trabajo de sus expertos.

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