Nouvelles évolutions dans les adhésifs de contrecollage aliphatiques

Des solutions sûres et hautement productives pour les emballages stérilisables
Évoquées dans une proposition d’ordonnance allemande pour les encres d’impression, les amines aromatiques primaires (AAP) ont récemment été le centre d’attention parmi les substances ajoutées de façon non intentionnelle (NIAS) retrouvées dans les emballages souples. Contrairement aux adhésifs de contrecollage conventionnels, les adhésifs aliphatiques de pointe offrent une sécurité complète pour les applications à haute température, car ils ne formeront pas d'AAP dans les applications stérilisables ou conçus pour la cuisson. Helga Garmann, l’expert de Henkel, explique pourquoi les adhésifs aliphatiques offrent la solution parfaite, en particulier lorsqu'il s'agit de résistance aux hautes températures.

Les laminés souples pour emballer des denrées alimentaires sont une belle réussite, suscitant une popularité extraordinaire chez les consommateurs de par le monde. Selon la base de données « Global New Products » de Mintel, les nouveaux démarrages ont augmenté de 56% entre 2010 et 2014. En plus de l’aspect très pratique et de la présence en rayons, les avantages fonctionnels et environnementaux vont encore booster cette croissance.

Des exigences réglementaires rigoureuses

Pour la poursuite du succès des emballages souples, il faut impérativement une sécurité alimentaire de niveau élevé. Comme toute forme d’emballage, les laminés souples utilisés pour le conditionnement alimentaire sont soumis à des exigences réglementaires strictes, sur le plan national comme régional. Pour ce qui est de la sécurité, les amines aromatiques primaires (AAP) dénotent parmi les substances ajoutées de façon non intentionnelle (NIAS) à cause de leurs propriétés toxicologiques spécifiques. La prévention de toute migration détectable des AAP vers les aliments requiert une attention particulière. Ceci est particulièrement vrai lors du traitement d’aliments emballés à des températures élevées, comme les aliments stérilisés ou les emballages qui passent au four.

Les adhésifs comme clé vers la conformité réglementaire

Les colles sont littéralement au cœur des laminés souples. C’est pourquoi le choix de l’adhésif est important pour satisfaire aux exigences réglementaires, en particulier pour les applications difficiles soumises à des températures élevées.

En tant que fournisseur leader de solutions mondiales dans les adhésifs, les produits d’étanchéité et les revêtements fonctionnels, Henkel a développé une expertise exceptionnelle dans le conditionnement alimentaire. Helga Garmann est spécialisée dans le génie chimique et possède plus de 10 ans d’expérience dans la chimie des polyuréthanes. En tant que maître développeur en Europe de produits Loctite Liofol sans solvants, Mme Garmann est experte en adhésifs pour le contact alimentaire.

Applications non stérilisées
« Pour les applications sans stérilisation, tels les flexibles pour café, biscuits ou pâtes, les fabricants  utilisent généralement des adhésifs en polyuréthane, basés sur des isocyanates aromatiques, comme solution la plus efficace », explique Helga Garmann. « Les AAP peuvent migrer hors de tels adhésifs, s’ils n’ont pas complètement réticulé avant que le laminé ne soit rempli de denrée alimentaire. Il est important de noter que des AAP peuvent se former même si l’adhésif en polyuréthane n’en contient pas lui-même. »

La charge de la preuve est chez le fabricant
Pour satisfaire aux exigences réglementaires européennes, les fabricants qui utilisent des adhésifs en polyuréthane doivent prouver que leurs laminés souples l’émettent pas d’AAP dans des quantités  détectables. « Les essais nécessaires constituent une exigence de contrôle qualité importante à prendre en compte, dès lors que vous utilisez des adhésifs polyuréthanes réactifs », dit Helga Garmann. « Vous devez choisir entre une méthode simple, que vous pouvez réaliser vous-même sur site, ou contacter un institut extérieur. Une autre option est de vous adresser à votre fournisseur d’adhésif. Chez Henkel, nous aidons nos clients à trouver le meilleur mode d’essai, adapté à leur situation. »

Applications stérilisées
Pour les applications stérilisées, Helga Garmann conseille d’utiliser des adhésifs polyuréthanes basés sur des isocyanates aliphatiques. « A des températures au-delà de 100°C, des AAP peuvent se former dans les emballages fabriqués avec des adhésifs de contrecollage conventionnels, même si le laminé souple a entièrement réticulé avant le remplissage des aliments. Cela est dû au fait que la réaction de réticulation des polyuréthanes est thermiquement réversible. L’utilisation d’adhésifs aliphatiques élimine complètement le risque de formation d’AAP pour les applications stérilisées ou conçues pour la cuisson. »

Les adhésifs de contrecollage aliphatiques
D’après Mme Garmann, les adhésifs de contrecollage aliphatiques offrent une solution ingénieuse et bon marché pour être du côté sûr pour les process à haute température. « Contrairement aux adhésifs conventionnels, les adhésifs aliphatiques ne formeront jamais d’AAP, quelle que soit la température », explique-t-elle.

Dans le passé, les adhésifs aliphatiques étaient connus pour avoir plusieurs limites : ils demandaient des températures de réticulation élevées, la présence d’un catalyseur à l’étain et un temps de traitement plus long. Les adhésifs de contrecollage aliphatiques modernes ont surmonté ces limites ; ils offrent une excellente performance, tout en offrant une voie sûre pour satisfaire aux exigences réglementaires.

« Les adhésifs de contrecollage, tels Loctite Liofol LA 2760 / LA 7371 et LA 7772 / LA 6172 de Henkel, ont été testés avec jusqu’à 60 minutes de stérilisation, la température atteignant 134°C. Ils sont affranchis des substances préoccupantes classiques, comme les catalyseurs à l’étain ou BADGE, et ne requièrent aucune surveillance des AAP. »

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